af8cb938

Ахманов Михаил - Дик Саймон 2



MИХАИЛ АХМАНОВ
ТЕНЬ ЗЕМЛИ
ТРИЛОГИЯ О ДИКЕ САЙМОНЕ
КНИГА 2
Автор благодарит Анну Теплову за предоставленную возможность использовать
фрагменты ее стихотворений.
Мертвые тени на мертвой Земле
Последнюю пляску ведут,
И мертвые ветры, вздымая пыль,
Протяжно над ними поют.
Змеится, кружится их хоровод
Меж кладбищ, руин и гор,
Сплетая тени Земли и ветров
В призрачный смертный узор.
Мигель-Майкл Гилмор, поэт из Рио-де-Новембе, "Пятый Плач по Земле"
Пролог
Чочинга Крепкорукий, Наставник воинов из клана Теней Ветра, был для
Ричарда Саймона хорошим учителем. Поистине так; ведь тот учитель хорош, чьи
слова помнишь годами, чьи советы полезны и мальчику, и мужу, в чьих речах с
течением лет открываешь все новый смысл и новую глубину, ибо подобны они
ларцам, запрятанным друг в друга, в последнем из коих, самом крохотном,
хранится бесценный бриллиант. И хоть до этого сокровища Ричард Саймон еще не
добрался, но уже понимал, что ларцов - не один, не два, а, быть может, целый
десяток.
Они раскрывались с неторопливостью, и в каждом, кроме очередной шкатулки,
лежал какой-нибудь дар - верней, не какой-нибудь, а в точности тот, который
Ричард Саймон готов был принять, осмыслить и применить наделе. В отрочестве
всякое Поучение Чочинги и всякий Ритуал казались ему незыблемыми правилами,
аналогичными Кодексу ООН, но сотворенными иной разумной расой - тайят,
четырехрукими аборигенами Тайяхата, которые, в сущности, тоже были людьми.
Пусть не такими, как земляне, проникшие на Тайяхат сквозь устье Пандуса, но
все-таки людьми, - а значит, их жизнь подчинялась законам, пусть неписаным, не
занесенным в компьютер, но столь же ясным и непреложным, как на любой из
человеческих планет.
Правил и Ритуалов у тайят было множество - не меньше, чем законов у людей.
Как нанести оскорбление и как ответить на него, когда горевать и когда
веселиться, как оказать другу почет и как устрашить врага, как поминать
предков, как найти пищу в горах и лесных дебрях, как раствориться среди трав,
зарослей и камней, стать невидимым и неслышимым, песчинкой меж гор песка,
листком в древесной кроне... Как говорить с животными, предлагая им мир или
бой, как отвести угрозу и успокоить хищника, когда напасть, когда схитрить, где
удариться в бегство, а где - стоять насмерть... Таков был дар из первого ларца,
преподнесенный Дику - юноше с прозваньем Две Руки, что обитал со своим
отцом-ксенологом в женском поселке Чимара на склонах Тисуйю-Амат.
Второй ларец раскрылся на Колумбии, в Учебном Центре ЦРУ. На первый взгляд
учили там другому: истории, прежней земной и новой, касавшейся Великого Исхода,
Разъединенных Миров и расселения среди звезд; языкам и методам связи, основам
межзвездной транспортировки, логике и психологии, химии и медицине, искусству
повелевать компьютерами и очаровывать людей. Не оставалась забытой и практика,
необходимая полевому агенту, - как взорвать и как разрушить, как заморозить и
испепелить, как управиться с вертолетом, глайдером и боевой капсулой, как
проплыть десяток лиг в ледяном океане, как вскрыть любой замок и как убить -
пулей, рукой, ножом или лучом разрядника. Другой мир, иные науки, другие
наставники... Суть, однако, оставалась прежней: как выжить и как победить. Суть
не изменялась от того, что схватку называли операцией, победу - выполнением
задачи, а наградой служила пометка в личном файле - вместо ушей, черепов и
пальцев на Шнуре Доблести воина-тай. И Ричард Саймон, преодолев весь курс наук,
решил, что Поучения



Назад